Dr. Nasser

Como as experiências fora do corpo podem aumentar a empatia, alterando nosso senso de identidade

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Ao remodelar nosso senso de identidade, as experiências fora do corpo podem remodelar nossa visão de mundo, permitindo-nos realmente entrar no lugar do outro.

Como é que flutuar fora do seu corpo, vendo-se de cima, soa? Essa experiência surreal, conhecida como evento fora do corpo, pode ser mais do que apenas um fenômeno curioso.

Uma nova pesquisa sugere que esses eventos extraordinários podem gerar maior empatia. Ao remodelar nosso senso de identidade, eles podem remodelar nossa visão de mundo, permitindo-nos realmente entrar no lugar do outro.

O impacto transformador das experiências fora do corpo

As experiências fora do corpo (EFCs) ocorrem espontaneamente durante o sono, experiências de quase morte ou por meio de métodos induzidos como hipnose ou drogas psicodélicas. Afetando aproximadamente 15% das pessoas, de acordo com algumas pesquisas, as experiências fora do corpo desafiam a noção de que a mente está confinada ao corpo.

Estudos recentes sugerem que as EFCs podem resultar em aumentos duradouros na tomada de perspectiva, paciência e compaixão – semelhantes aos efeitos observados com a meditação.

Uma nova revisão narrativa em Neuroscience and Biobehavioral Reviews explora a base psicológica e neurológica das experiências fora do corpo como “sementes” que, sob certas condições, podem se transformar em eventos transformadores.

“Propomos mecanismos psicológicos e neurocientíficos para tentar explicar como funciona, como ter uma experiência fora do corpo pode levar a uma maior empatia”, disse a principal autora do estudo, Marina Weiler, professora assistente de psiquiatria da Universidade da Virgínia (UVA) e doutora em neurologia.

Dissolvendo o Ego

Central para uma experiência fora do corpo é a dissolução do ego, um estado em que a pessoa se separa de sua autoidentidade.

Historicamente enraizados em práticas espirituais, os experimentadores descrevem a dissolução do ego como não perceber limites ou despertar de uma “versão egóica” de si mesmo.

A pesquisa mostra que a intensidade da experiência fora do corpo se correlaciona com o grau de dissolução do ego.

“Quando uma pessoa não está ligada ao seu corpo físico”, disse Weiler, “isso permite que a pessoa se sinta conectada a outras coisas, a outras pessoas, a outras circunstâncias ou a tudo o que está ao seu redor”.

Isso ocorre porque nossa auto-identidade ou ego está parcialmente ligada ao nosso corpo físico, a partir do qual normalmente vemos o mundo, acrescentou.

A empatia, crucial para entender os outros, envolve a adoção de diferentes perspectivas, abandonando o ego. A Sra. Weiler enfatizou que “dar sentido às experiências fora do corpo é crucial para integrar seus efeitos transformadores”.

Ela descreve isso como um processo de dois estágios: dissolução do ego seguida de reavaliação de si mesmo e da realidade.

Aqueles que processam suas EFCs emocionalmente e as discutem geralmente experimentam menos dúvidas e ansiedade, observou ela.

Essa mudança do pensamento egocêntrico para o focado no outro expande a visão de mundo de um indivíduo, promovendo um senso mais profundo de conexão com os outros.

Como isso pode religar nossos cérebros

A neurociência fornece insights sobre os mecanismos cerebrais subjacentes à empatia e sua modulação por meio de EFCs. A junção temporoparietal (TPJ), uma região específica do cérebro, está ligada à autoconsciência corporal. O TPJ integra informações sensoriais de nossos corpos e do meio ambiente, distinguindo o eu do não-eu.

As EFCs podem ser desencadeadas pela alteração temporária da atividade cerebral por meio  da estimulação elétrica de regiões como o TPJ, de acordo com a pesquisa do Dr. Olaf Blanke, renomado neurocientista e neurologista dos Hospitais Universitários de Genebra, na Suíça. Isso demonstra como a mudança de estados de consciência pode influenciar a empatia.

De acordo com a Sra. Weiler, o TPJ está relacionado às sensações corporais e à consciência espacial. Os neurônios-espelho, que disparam quando uma pessoa executa uma ação e quando observa outra pessoa fazer o mesmo, são ativados no TPJ quando entendemos as emoções dos outros – um aspecto fundamental da empatia.

As interrupções da atividade TPJ durante experiências fora do corpo podem alterar a autoconsciência, aprimorando experiências compartilhadas e respostas empáticas.

Enquanto os neurônios-espelho permitem a empatia ao espelhar os comportamentos e emoções dos outros, as EFCs envolvem várias redes cerebrais além do TPJ, incluindo o córtex frontal e os lobos temporais, que também estão implicados na empatia e na autopercepção.

Os autores da revisão observaram que essas conclusões são baseadas principalmente em relatos pessoais, pois nenhum estudo verifica diretamente a correlação entre EFCs, dissolução do ego e sentimentos de unidade.

Além disso, outras experiências, como admiração, podem promover empatia sem a sensação de desencarnação típica das EFCs

Desbloqueando o potencial

As experiências fora do corpo chamaram a atenção ao longo dos anos devido ao seu potencial para estimular o crescimento pessoal e a transformação espiritual.

De acordo com o artigo da Neuroscience and Biobehavioral Reviews, um estudo da década de 1980 descobriu que as EFCs afetaram profundamente 55% dos 386 participantes, com 71% relatando benefícios a longo prazo. Além disso, 84% expressaram o desejo de reviver a experiência e 40% a classificaram como o evento mais significativo de suas vidas.

Embora as aplicações terapêuticas das EFCs permaneçam exploratórias, um estudo recente em Psicologia da Consciência identificou oito temas centrais que as pessoas costumam explorar após uma EFC, cada um sugerindo maneiras pelas quais o bem-estar pode ser melhorado.

Os pesquisadores destacaram que as EFCs podem atuar como catalisadores para:

  • Motivação
  • Reduzindo o medo da morte
  • Promovendo a paz interior
  • Alterando as perspectivas de vida
  • Aumentando a autoconsciência
  • Redefinindo relacionamentos
  • Fortalecendo crenças espirituais

A pesquisa atual não vincula as próprias EFCs a nenhum risco sério à saúde. No entanto, às vezes eles podem causar confusão sobre a experiência e levantar preocupações sobre problemas neurológicos ou de saúde mental. Certas condições médicas têm sido associadas a EFCs, incluindo epilepsia, lesões cerebrais e distúrbios dissociativos, como  transtorno de despersonalização-desrealização.

Práticas para facilitar experiências fora do corpo

Para estudar as EFCs, que normalmente ocorrem aleatoriamente, Weiler e pesquisadores da Divisão de Estudos Perceptivos da UVA  trabalham com voluntários que podem induzi-las à vontade. As técnicas incluem:

  • Meditação: estados de absorção profunda que transcendem a auto-identidade comum
  • Visualização: usando imagens mentais para se expandir além do corpo físico
  • Sonhos lúcidos: mantendo a consciência durante a transição para estados de sonho
  • ETC – Estimulação Transcraniana da TPJ
  • Exercícios Espirituais

De acordo com Weiler, a pesquisa avança com o objetivo de aproveitar as experiências fora do corpo como ferramentas para promover empatia e compaixão, em vez de apenas tratá-las como experiências extraordinárias.

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